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Flores de Vega v. Departamento de Empleo de Oregón
Demanda de Clase Colectiva

Información general

El Centro de Leyes de Oregón ha llegado a un acuerdo en una demanda de clase colectiva que impugna las largas demoras del Departamento de Empleo de Oregón ("OED") en la toma de decisiones finales sobre reclamos de beneficios de desempleo.

El Centro de Leyes de Oregón representa a 14 valientes residentes de Oregón que decidieron demandar porque la agencia estaba tardando demasiado tiempo en pagar los beneficios de desempleo o emitir negaciones de beneficios oficiales, y porque el OED no hizo que los beneficios de desempleo fueran accesibles para las personas que no hablan inglés. La demanda se llama Flores de Vega v. Departamento de Empleo de Oregón y se presentó en el Tribunal de Circuito del Condado de Multnomah. Cuando se presentó la demanda, la mayoría de nuestros clientes habían estado esperando sus cheques por desempleo durante meses y meses. El Tribunal acordó que el caso debería ser una acción colectiva—una demanda destinada a abordar el daño a un grupo grande de personas, no solo a los demandantes nombrados—porque decenas de miles de residentes de Oregón habían estado esperando beneficios por meses, al igual que los solicitantes.

El acuerdo, que recibió la aprobación final del tribunal el 16 de marzo del 2021, exige al Departamento de Empleo de Oregón que acelere la toma de decisiones sobre las solicitudes de beneficios del desempleo y que facilite a las personas con conocimientos limitados del inglés la solicitud de beneficios del desempleo. También aumenta la transparencia y la responsabilidad de la agencia. Los miembros individuales de la clase no recibirán ningún dinero de este acuerdo, aparte de los beneficios del desempleo a los que tienen derecho.

Consulte las Preguntas frecuentes a continuación para obtener más información sobre el caso y el acuerdo de conciliación.

Preguntas frecuentes (FAQs):
Flores de Vega v. Departamento de Empleo de Oregón

Esta demanda fue archivada a nombre de los reclamantes de Oregón quienes han esperado demasiado tiempo para una decisión final (pago o negación) sobre sus solicitudes de beneficios de desempleo desde el inicio de la emergencia de COVID-19. Esta demanda es una demanda colectiva, lo que significa que la demanda está diseñada para ayudar no solamente a los demandantes o peticionarios nombrados, sino también a los más de 100,000 personas en Oregón quienes todavía están esperando una decisión final sobre sus reclamos por beneficios de desempleo.  

Cualquier persona que se ajuste a la definición de "miembro de la clase" está cubierta por el acuerdo en esta demanda.

Usted es un miembro de la clase en esta demanda si:

  1. Solicitó o intentó solicitar por beneficios de desempleo de Oregon después del 1 de marzo de 2020;
  2. Ha estado esperando más de 4 semanas, ya sea por el pago o por una negación formal del pago de cualquier semana de beneficios que no sea la semana de espera; y
  3. Sigue esperando ahora.

Los demandantes son 14 personas que viven en Oregón que perdieron sus trabajos durante o antes de la emergencia de COVID-19. Algunos solicitaron beneficios regulares de seguro de desempleo, que existían antes de la emergencia. Otros solicitaron nuevos beneficios de desempleo relacionado con COVID-19, como PUA y PEUC. La mayoría esperó muchos meses sin recibir una decisión sobre sus reclamos.

Los demandantes presentaron esta demanda bajo la Ley de Procedimiento Administrativo de Oregón ("APA"), la ley que rige a las agencias estatales como el Departamento de Empleo de Oregón. Una sección de la APA otorga a los tribunales de Oregón el poder de ordenar a una agencia que actúe cuando se haya “retrasado irrazonablemente" tomando una decisión o tomando medidas. Los demandantes alegan que esperar muchos meses para obtener beneficios o una decisión de beneficios de desempleo es un "retraso irrazonable" bajo la APA.

Conforme al acuerdo, el OED se compromete a:

  1. A partir del 1 de marzo, en cumplir con las normas federales de puntualidad en el pago de beneficios cuando son debidos y, a partir del 1 de abril, en cumplir con las normas federales de puntualidad en la adjudicación (decisión) de las disputas sobre la elegibilidad.
  2. Tramitar más rápidamente las solicitudes iniciales de UI y PUA.
  3. El resolver por completo, para el 1 de marzo, el "retraso en la adjudicación". Esto significa que todas las solicitudes en espera de adjudicación a mediados de enero se resolverán (serán pagadas o negadas) antes del 1 de marzo.
  4. Abordar los largos tiempos de espera de las personas cuyos beneficios han comenzado y se han detenido, pero que no necesitan una adjudicación.
  5. Informar públicamente y con regularidad sobre los progresos realizados en los puntos del 1 al 4 mencionados anteriormente.
  6. Hacer que las solicitudes para beneficios en internet y en papel/PDF estén disponibles en otros idiomas además de en inglés
  7. Permitir que las personas con Conocimientos Limitados del Inglés (LEP por sus siglas en inglés) que sean elegibles y que no hayan podido solicitar sus beneficios de desempleo debido a las barreras lingüísticas, pidan los beneficios desde la fecha en que perdieron su trabajo, en la medida en que la ley lo permita.
  8. Mejorar el acceso telefónico a las personas con conocimientos limitados de inglés y crear un plan para abordar las barreras lingüísticas de las personas que solicitan por sus beneficios.

Aunque los miembros de la clase que tienen derecho a los beneficios pueden recibir el pago más rápidamente, ningún miembro de la clase recibirá dinero adicional como parte del acuerdo. El Centro de Leyes de Oregon no recibirá ningún honorario de abogado como parte del acuerdo.

El OED no admite su responsabilidad como parte de este acuerdo, pero ha aceptado adoptar las medidas mencionadas, que consideran son de interés para todos los residentes de Oregon.

Si el OED incumple el acuerdo, los abogados del Centro de Leyes de Oregon pueden solicitar al juez del acuerdo que tome medidas para garantizar que el OED cumpla sus promesas. En determinadas circunstancias - por ejemplo, si se produce un gran aumento de nuevas reclamaciones, una catástrofe natural u otro acontecimiento que interfiera sustancialmente con la capacidad del OED para tomar decisiones rápidas- las obligaciones del OED quedan "en pausa" durante 90 días. 

El acuerdo de conciliación finalizará cuando el OED haya cumplido sus obligaciones durante 6 meses seguidos, haya cumplido sus obligaciones durante 9 meses en total, o cuando hayan pasado 18 meses. Sin embargo, si el acuerdo no se completa en 18 meses y el OED ha tenido demasiadas "pausas", el acuerdo de conciliación podría extenderse.

Usted ya es miembro de la clase cubierta por la demanda si ha estado esperando al menos 4 semanas para el pago o una decisión sobre al menos una semana de beneficios de desempleo. Esto significa que, si usted ha estado esperando 4 semanas o más, usted es incluido automáticamente en la clase y por lo tanto ya está cubierto por la demanda.  

El tribunal realizó una audiencia de imparcialidad el 16 de marzo del 2021 y emitió una orden dando la aprobación final del acuerdo ese mismo día. Esto significa que el caso se encuentra ahora en una fase de supervisión y ejecución. Cada mes, el Departamento de Empleo de Oregón le informará al Centro de Leyes de Oregón si ha cumplido con los requisitos del acuerdo. Por ejemplo, el Departamento de Empleo de Oregón entregará al Centro de Leyes de Oregón informes escritos sobre si, en el mes anterior, cumplió con las normas federales de puntualidad para emitir los primeros pagos de los nuevos reclamos y resolver las disputas sobre la elegibilidad. El Departamento de Empleo de Oregón informará al Centro de Leyes de Oregón sobre los cambios en su sistema para aumentar el acceso de los solicitantes con conocimientos limitados del inglés. Por ejemplo, el Departamento de Empleo de Oregón se ha comprometido a hacer que su solicitud en línea para los beneficios del Desempleo Regular esté disponible en español, así como en inglés. Los informes que el Departamento de Empleo de Oregón proporciona al Centro de Leyes de Oregón están disponibles para el público en el sitio web del Departamento de Empleo de Oregón en https://www.oregon.gov/employ/agency/pages/ui-reports.aspx.

Si el Departamento de Empleo de Oregón no cumple el acuerdo, los abogados del Centro de Leyes de Oregón pueden volver a los tribunales para pedir al juez del acuerdo que tome medidas para garantizar que el Departamento de Empleo de Oregón cumpla sus promesas.

Antes de la audiencia de imparcialidad, varios miembros de la clase escribieron al Centro de Leyes de Oregón para objetar el acuerdo. Estos miembros del grupo no consideraron que el acuerdo fuera justo porque el Departamento de Empleo de Oregón no tiene que pagar ninguna indemnización por daños y perjuicios ni sanciones bajo el acuerdo.

El Centro de Leyes de Oregón comprende la frustración de estos miembros de la clase y está de acuerdo en que las largas esperas para recibir los beneficios del desempleo causaron un grave daño a miles de habitantes de Oregón. Antes de presentar la demanda y a lo largo de todo el proceso, los abogados del Centro de Leyes de Oregón investigaron a fondo los reclamos disponibles, y llegaron a la conclusión, a regañadientes, de que era poco probable que los peticionarios y la clase tuvieran éxito en una demanda por daños y perjuicios monetarios o por sanciones. Basándose en el asesoramiento del Centro de Leyes de Oregón, los peticionarios llegaron a la conclusión de que el tipo de cambios de política que el Departamento de Empleo de Oregón aceptó hacer en el acuerdo de conciliación era mejor que no hacer ningún cambio, aunque estos cambios no compensen a los miembros del grupo por todo el daño que sufrieron. Puede leer más sobre por qué el Centro de Leyes de Oregón cree que esta solución imperfecta es, sin embargo, una solución justa para los reclamos de los miembros de la clase en los documentos del "Acuerdo" al final de esta página web.

No. Desafortunadamente, no hay posibilidades de daños monetarios en este caso. Sin embargo, el objetivo del caso es que todos los reclamantes elegibles obtengan sus beneficios más rápido.

Se publican aquí en este sitio web. A continuación, vera el resumen y enlaces con los documentos completos presentados en este caso.  

Petición original

Esta es la petición que inició la demanda. Trece personas presentaron la petición contra el Departamento de Empleo de Oregon (OED) y David Gerstenfeld (porque él es el Director Interino de la OED). Contiene tres reclamos: 

        1. ) OED tardó demasiado para pagar beneficios o dar una decisión final sobre las solicitudes de beneficios;
        2. OED violó los derechos constitucionales de las personas porque OED no está pagando los beneficios mientras que al mismo tiempo, OED no estaba enviando una negación final para que las personas que solicitaron beneficios pudieran contradecir en una audiencia y
        3. OED no hizo lo suficiente para poner el proceso de beneficios de desempleo a disposición para las personas que no hablan inglés. Esencialmente, las personas nombradas en la petición pidieron al Tribunal que ordenara a la OED que tomara decisiones más rápido y que tomara medidas para mejorar el acceso al idioma.

[El Centro de Leyes de Oregón]

Queja Enmendada

Antes de que el Departamento de Empleo de Oregón respondiera a nuestra queja original, el Centro de leyes de Oregón, en nombre de las personas nombradas y en nombre de otras personas en una situación similar, presentó una Queja Enmendada. La Demanda Enmendada también incluyó a algunas personas más—conocidas como Peticionarios. Los reclamos son los mismos que en la demanda original, pero la Demanda Enmendada incluye alegaciones de que los problemas que estaban experimentando los peticionarios originales, como largas demoras, les estaban sucediendo a muchas, muchas personas. El Centro de Leyes de Oregón solicitó una orden del Tribunal que se aplicaría a todos los que estuvieran experimentando los mismos o similares problemas. La Petición Enmendada incluyó información para mostrar que las acciones o inacciones del Departamento de Empleo de Oregón afectaron a muchas personas en Oregón.

[El Centro de Leyes de Oregón]

Moción de Certificación de Clase

El Centro de Leyes de Oregón en nombre de las personas nombradas en la demanda y aquellas en situaciones similares, presentó una moción para la certificación de clase. Esto quiere decir que cualquier alivio, como una orden judicial o un acuerdo, se aplicaría no solo a las personas nombradas en la demanda, sino también a todos los que entran en la definición de la clase. En este caso, la clase se define como:

Todas las personas que hayan estado parcial o totalmente desempleadas entre el 1 de marzo del 2020 y el presente; han solicitado o intentado solicitar beneficios por desempleo distribuidos por el Departamento de Empleo de Oregón; y han estado esperando más de cuatro semanas desde que solicitó o intentó presentar una solicitud sin recibir pago o una negación, por al menos una semana de beneficios que no sea la semana de espera inicial.

Puede leer nuestra moción para la certificación de la clase, la respuesta de OED, nuestra respuesta y la orden judicial que certifica una clase a continuación.

[El Centro de Leyes de Oregón]

[Estado de Oregón]

[El Centro de Leyes de Oregón]

Moción del Estado para Desestimar:

El Departamento de Empleo de Oregón hizo una moción para desestimar toda la demanda. Sus razones por las que la demanda debería ser desestimada incluyeron que la demanda era "discutible", lo que significa que el tribunal podría proporcionar alivio adicional porque han pagado beneficios a todos los peticionarios. El Centro de Leyes de Oregón argumentó que el Tribunal podría permitir que el caso avanzara bajo una ley de Oregón que aplica cuando el gobierno está haciendo algo ilegal que es "capaz de repetirse, pero eludir la revisión. El juez negó la moción del Departamento de Empleo de Oregón para desestimar.

Puede leer la moción de desestimación de OED, nuestra respuesta, la respuesta de OED y la orden de la corte denegando la moción de desestimación a continuación.

[Estado de Oregón]

[El Centro de Leyes de Oregón]

[Estado de Oregón]

Juicio Sumario:

Tanto los peticionarios como el Departamento de Empleo de Oregón presentaron mociones para juicio sumario. Esto significa que tanto OLC como OED pidieron al tribunal que decidiera que está claro, incluso sin un juicio, que sus clientes ganarían el caso. En la etapa de juicio sumario, cada parte puede mostrar al Tribunal las pruebas que presentarían en el juicio.

Días antes de la audiencia de juicio sumario, el Centro de Leyes de Oregón, el Departamento de Empleo de Oregón y sus clientes acordaron posponer la audiencia para llegar a un acuerdo. Debido a que el Tribunal ha aprobado el acuerdo de conciliación, no habrá una decisión de juicio sumario en este caso.

Puede leer nuestra moción de juicio sumario, la moción de OED para juicio sumario y el resto de los escritos de juicio sumario a continuación.

[El Centro de Leyes de Oregón]

[Estado de Oregón]

[El Centro de Leyes de Oregón]

[Estado de Oregón]

Acuerdo:

Las partes llegaron a un acuerdo de solución en este caso y el Tribunal otorgó la aprobación final de este acuerdo el 16 de marzo de 2021.

El acuerdo de marzo dejó abierta para negociación una pregunta muy importante: ¿qué hacer con las personas que fueron aprobadas y comenzaron a recibir beneficios, solo para que esos beneficios fueran suspendidos más tarde durante semanas o meses, a menudo sin previo aviso ni explicación? A través del acuerdo, el OED prometió crear un informe que mostrara cuántos de estos reclamantes que "iniciaron y suspendieron" tuvieron sus beneficios interrumpidos durante 4 semanas o más, y trabajar con los demandantes para desarrollar un plan para resolver los problemas de los reclamantes. 

El OED elaboró el informe prometido el 13 de abril de 2021, y reveló que entre 45,000 y 60,000 residentes de Oregon tenían un reclamo "en suspenso" durante más de 4 semanas, lo que significa que habían estado esperando un mes o más sin beneficios. Luego, las partes llegaron a un acuerdo con plazos para cuando el OED resolvería (pagara o negara) las reclamaciones de estas decenas de miles de personas. El OED acordó resolver el 50% de estos reclamos que "iniciaron y suspendieron" para fines de junio de 2021; 90% a finales de agosto de 2021; y el 100% a finales de octubre de 2021.

Gracias al acuerdo de solución, el OED elabora informes mensuales sobre el problema de "iniciar y suspender". Puede ver esos informes, así como todos los demás informes que el OED debe emitir en virtud al acuerdo, en la sección de informes de su sitio web. Deslice hacia abajo hasta la segunda sección titulada “Informes de Solución". Los informes de los casos que “iniciaron y suspendieron” están en la sección titulada “Informe de seguimiento de reclamaciones en suspenso UI.”

Puede leer el acuerdo de solución, la moción de cada parte para la aprobación preliminar, la orden de aprobación preliminar del Tribunal, la moción de cada parte para la aprobación final (incluidas las objeciones escritas de los miembros de la clase al acuerdo), la orden de aprobación final del Tribunal, el primer Informe de “reclamaciones en suspenso” de abril de 2020, y el acuerdo de solución complementario de las partes con respecto a los reclamantes de "iniciar y suspender" a continuación.

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